Covid, arriva il test rapido per ‘scovare’ le tre varianti

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Eseguibile in tutti i laboratori che fanno l'analisi molecolare. L’annuncio del virologo Francesco Broccolo


Nuova frontiera nella diagnostica in tempo di pandemia. Il virologo dell’università Bicocca di Milano e direttore del laboratorio Cerba, Francesco Broccolo, comunica che è stato messo a punto un test rapido che in sole due ore permette di identificare le tre varianti del virus SarsCoV2 in circolazione in Italia e che a fine febbraio potrebbe essere a disposizione di tutti i laboratori che fanno l'analisi dei tamponi molecolari. “È lo strumento – ha detto all’Ansa - che consente di fare un primo screening sui tamponi risultati positivi al molecolare. Poi sarà comunque necessario il sequenziamento del materiale genetico del virus sia per avere la conferma definitiva, sia per individuare eventuali nuove varianti diverse dall'inglese, la brasiliana e la sudafricana".

Il nuovo test – si legge - è stato sviluppato dallo stesso Broccolo con un'azienda italiana e si basa su una modifica della tecnica della Reazione a catena della polimerasi (PCR), utilizzata per amplificare il materiale genetico del virus prelevato con i tamponi.

"Ogni variante ha una modalità che la contraddistingue ed è quindi possibile individuarle andando a cercare direttamente queste caratteristiche, già prima del sequenziamento". Per esempio, la sonda specializzata nel ricercare la variante inglese rileva la mutazione 69-70 e 501, mentre le varianti brasiliane e sudafricane sono ricercate dalla sonda che rileva la mutazione 484 del gene S della proteina Spike.

"Questa tecnica - ha detto ancora Broccolo - può essere facilmente disponibile in tutti i laboratori, sia con il kit già validato sia con reagenti e sonde disegnati 'home made', purchè siano sottoposti a validazioni interne con i laboratori di riferimento regionali: per questo - ha concluso - è uno strumento che potrebbe contribuire ad accelerare la ricerca delle varianti nel nostro Paese".

 

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